Spabehandlingar, historisk vinkling

Ordet spa kommer från en ort i Belgien med samma namn. Staden Spa går tillbaka så långt som till romartiden då den var känd under namnet Aquae Spadanae. Det var här några av världens första kurorter upprättades. Redan i förhistoriska Japan och Europa trodde man på de läkande krafterna i mineralvatten. I förhistoriska Egypten var det vanligt att man byggde enklare byggnader runt vattendragen.

I Frankrike och Tjeckien har arkeologer hittat gamla föremål vid källor. Dessa föremål har daterats så långt tillbaka som till bronsåldern. Bland annat de gamla grekerna trodde att vissa vattendrag hade renande krafter. Denna tro lever kvar än idag och syns i många av de stora världsreligionerna.

Badandet i västvärlden började i Grekland med små badkar, vaskar och fotbad. Det var här som grunderna till dagens spa lades. De äldsta fynden är från Kreta och dateras till flera tusen år innan Kristi födelse. Inte långt efter byggdes de första badhusen i Grekland. Dessa delades in i kammare som karvades ur bergssidor där varma källor hade sitt ursprung. Senare byggdes dessa badhus i anslutning till idrottsanläggningar.

Under medeltiden blev många sjuka på grund av järnbrist och de behandlades genom att dricka källvatten med hög järnhalt. I 1500-talets England blev det återigen populärt med medicinska bad. Under andra halvan av århundradet upptäcktes en järnrik källa i Yorkshire. Här byggdes en brunn som blev den första tillflyktsorten för med hälsovatten. Det var först under slutet av 1590-talet som spa användes i allmänt tal.

För några hundra år sedan tvättade överklassen endast sina kläder och ansikte. De tyckte att bara de fattiga behövde bada. Inte förrän i början av 1700-talet åkte de rika till hälsobrunnar för att bada och dricka av vattnet. Genom åren blev det allt vanligare att besöka spa, ibland flera månader i sträck. I mitten och slutet av 1700-talet skrevs mineralvatten ut på recept.

Under 1800-talet insåg man vikten av att vara ren och det blev allt mer accepterat att bada. I och med koleraepidemin i England under 1840-talet byggdes allt fler badhus. Detta efter krav från regeringen som kallades “The Baths and Wash-houses Acts 1846 to 1896”. 1842 fick även USA sitt första inomhusbadkar. Att bada var dock ännu inte någon internationell företeelse.

Ett par år senare förbjöds befolkningen i vissa städer att bada, då det ansågs vara ohälsosamt. Inte förrän i slutet av 1860-talet blev det accepterat då familjer i USA hade badrum i husen. Under 1880-talet installerades varmvattenduschar i baracker och skolor i England.

Från mitten av 1800-talet och framåt skedde stora förändringar. Spa-inrättningars arkitekturer blev exklusivare och de olika funktionerna delades upp i olika byggnader. Det fanns flera ritualer att gå igenom när man var på badhus. Dessa ritualer spred sig över Europa och under 1900-talets början ingick en särskild kost- och träningsmetod i spa-upplevelsen. Resten av tiden fanns det olika aktiviteter för gästerna, såsom ridning, tennis, golf eller hasardspel.

Dagens spa-inrättningar är en plats du kan åka till för olika typer av behandlingar. Behandlingar på spa innefattar ofta varma bad eller andra avslappnande behandlingar med vatten. Idag händer det att skönhetssalonger som erbjuder enstaka ansiktsbehandlingar kallar sig för spa.